El emprendedor interior: de adolescente sin hogar a C-Suite


El emprendedor interior: de adolescente sin hogar a C-Suite

Se podría decir que tuve una educación no convencional, pero me sirvió bien y fue el catalizador de mi sentido de determinación, nivel de convicción y deseo de triunfar. Soy un verdadero producto de mi propia creación.

Mis padres se divorciaron cuando tenía 12 años. Mi madre se mudó lejos de nuestra casa en Michigan y pasé mis primeros años de adolescencia viviendo con mi padre. Pero, a la temprana edad de 16 años, me mudé a Florida para vivir con mi madre. Mi padrastro no recibió bien mi presencia. Antes de que pudiera graduarme de la escuela secundaria, me encontré sin hogar, sin recursos y completamente solo.

Aquí es donde comenzó mi determinación. Aprendí rápidamente cómo conseguir y mantener un trabajo. De hecho, tuve que mentir sobre mi edad para asegurar los codiciados puestos de restaurante y club de campo. Obtuve lo que podía para llegar a fin de mes, y pronto desarrollé un tremendo sentido de independencia y autoestima. Aprendí todo lo que pude y adopté las habilidades necesarias para sobresalir y avanzar. Mi tenacidad proporcionó resultados, y fue durante este tiempo que conseguí un hogar permanente. Pude comprar mi primera casa.

Durante la mayor parte de mis 20 años, hice malabares con diferentes trabajos y sobreviví en lo que se llamaría el ramen. dieta. Pero esforzarme, ser auténtico y mantenerme enfocado fue una estrategia de trabajo. Cuando tenía 30 años, ya había ascendido y me establecí como gerente de ventas corporativas para Starwood Hotels. Estaba aprendiendo los pormenores del mundo de los negocios, estableciendo contactos, construyendo relaciones y haciendo todo esto sin prácticamente ninguna educación superior detrás de mí. No fue demasiado tarde cuando comencé una familia y administré un negocio independiente de bienes raíces en línea.

Fue en 2007 cuando mi espíritu emprendedor volvió a entrar en juego. Mientras estaba de vacaciones en St. Augustine, Florida, me topé con un pequeño minorista especializado en especias y me caí de bruces. La tienda me habló: me encantó el ambiente encantador, los aromas exóticos y los productos únicos, e imaginé cómo podría llevar este concepto a nuevas alturas. Conversé ese día con los propietarios acerca del potencial que vi en sus negocios, y poco después nació la marca The Spice & Tea Exchange.

Comenzamos a perseguir este sueño de crear una creciente franquicia minorista nacional de especialidades en medio de la crisis financiera de 2008 Con una economía en una espiral descendente, ningún banco nos consideraría para financiamiento ni apoyaría préstamos para un concepto de franquicia de inicio, lo que significa que teníamos que ser creativos para superar las barreras que nadie pensó que podíamos. Nos reunimos personalmente con los banqueros del vecindario, trabajamos mano a mano con nuestros franquiciados para ayudarlos a usar líneas de garantía hipotecaria y drenaron nuestras 401ks para mantener el sueño en un rumbo constante.

Con la economía en los vertederos, los amantes de la comida que a menudo cenados, que ahora no podían permitirse, se deleitaron al descubrir que por unos pocos dólares podían obtener un sabor gourmet a partir de las mejores mezclas de especias para crear comidas con calidad de restaurante en casa. Nuestras tiendas estaban llenas y de boca en boca, comenzamos a ganar un impulso increíble. Abrimos más de 18 tiendas en nuestros primeros 18 meses e incluso fuimos llamados por Disney para asociarnos con su tienda de artículos básicos de cocina en Lake Buena Vista.

Continuamos creciendo a medida que la recesión retrocedía, cambiando nuestra estrategia de crecimiento a través de las lecciones aprendidas cada paso del camino. Menos de 10 años después de que comenzamos a franquiciar la marca The Spice & Tea Exchange, me convertí en el CEO de la cadena de tiendas de especialidades con más de 50 ubicaciones.

Creo que por primera vez resoné tan fuertemente con el concepto The Spice & Tea Exchange por su autenticidad: es original, transparente y honesto. A medida que crecía como líder y como persona, me he encontrado otorgando un mayor valor a estas cualidades, especialmente al crecer con un sentido de identidad diferente a la mayoría. Hoy, no quiero que mis empleados y colegas oculten sus personalidades o inseguridades. Quiero que cada individuo sea su ser auténtico. Deseo que los que me rodean se formen mutuamente, que se motiven y se inspiren unos a otros. Hay un entusiasmo genuino que se crea cuando permites que tu equipo adopte su genio personal. La cultura de positividad que hemos creado aquí es realmente el hilo que nos une.

Si bien el principio de autenticidad ha sentado las bases de mi lema personal y profesional, mis experiencias únicas en el mundo de los negocios me han abierto las puertas a otras ideas clave que han ayudado a mi equipo y a mí a triunfar:

& bull; Resistir la complacencia : Nunca te permitas ponerte demasiado cómodo: no puedes avanzar en la vida sin forzarte a ti mismo, y te sorprenderás con lo que puedes aprender y lograr con solo un pequeño esfuerzo extra todos los días.

& bull; Identificar soluciones, no problemas : The Spice & Tea Exchange siempre se esfuerza por hacer mejoras. Al analizar procesos y buscar eficiencias, podemos evolucionar y resolver inquietudes con una nueva perspectiva. Si no venimos constantemente a la mesa con una variedad de formas de resolver problemas, no estaríamos donde estamos hoy. Aliente a sus empleados a funcionar con la misma mentalidad.

& bull; Siga su pasión : este es el mayor de mis conductores. La pasión viene desde adentro y es algo que se desarrolla y nutre a lo largo del camino. Cuando te apasiona algo, eres infalible en tu dedicación a su éxito y longevidad. He usado muchos sombreros diferentes a lo largo de los años, pero liderar una empresa en la que creo y el amor ha sido lo más gratificante. El trabajo vale la pena.

En resumen, escucha tu instinto y deja que tu equipo sea un testimonio de tu éxito. No importa dónde comience, las cosas buenas están a la vuelta de la esquina.

Sobre el autor: Amy Freeman es la CEO de The Spice & Tea Exchange. En 2005, se topó con un pequeño minorista especializado en especias y se dio cuenta de que podía llevar el concepto a nuevas alturas: menos de 10 años después de que la compañía comenzara a franquiciar, Amy ahora es directora general de más de 50 cadenas minoristas nacionales.


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