¡No se ve en TV! El gurú emprendedor aconseja a los inventores


¡No se ve en TV! El gurú emprendedor aconseja a los inventores

AJ Khubani tiene un consejo muy importante para los posibles inventores: no gaste más de lo que puede darse el lujo de perder.

Khubani es el fundador de TeleBrands Corp., cuyo "Según lo visto en Los productos de TV se venden en televisión y en casi todas las principales cadenas minoristas de Estados Unidos y otros 120 países. Él sabe una cosa o dos sobre los riesgos de traer nuevos inventos al mercado.

"Hemos estado en el negocio durante 27 años", dijo Khubani. "E incluso con toda esa experiencia, todavía fallamos el 90 por ciento del tiempo".

Khubani se ha reunido con cientos de inventores a lo largo de los años. Y, incluso con su ojo experto, solo un pequeño porcentaje de los productos de la compañía se convierten en un éxito.

Sin embargo, TeleBrands ha tenido su parte justa de ganadores.

Los favoritos de Khubani incluyen las gafas de sol AmberVision, que lanzó en 1987 y que fue el primer gran éxito de la compañía con los minoristas; Safety Can, un abrelatas que deja las latas con bordes desafilados cuando se abre, y PedEgg, una herramienta de eliminación de callos oblongos que se ha convertido en el best-seller de la compañía de todos los tiempos.

Enganchado temprano

Khubani siguió su propio consejo a la hora de comenzar TeleBrands. Después de terminar la universidad en Nueva Jersey y trabajar como contable en el negocio de importación de su padre, Khubani invirtió solo $ 20,000 para comenzar su negocio en 1983.

"Fue la peor recesión en mucho tiempo y el desempleo superaba el 10 por ciento", Khubani le dijo a MobbyBusiness. "Fue un momento difícil para cualquiera que se graduara de la universidad, como lo es hoy".

Khubani dijo que siempre le encantaron los artilugios. Compró su primer producto de un anuncio televisivo cuando tenía 11 años. Era un Popeil Pocket Fisherman. Después de eso, estaba enganchado, por así decirlo.

Hoy, su compañía se asocia con inventores en todas las fases de desarrollo de productos para ayudarlos a llevar sus productos al mercado. Una vez que se determina que la compañía pondrá su nombre "Como se ve en TV" en el producto, se establece un acuerdo de regalías.

Mientras Khubani no revelará cuánto obtiene el inventor, dirá que algunos inventores cosechó siete cifras en regalías de ventas de productos "como se ve en la televisión". El PedEgg, su producto más vendido, ha vendido 38 millones de unidades hasta la fecha.

Como se vio en Las Vegas

Inicialmente, la compañía se reunió con inventores que buscaban presentar sus ideas en una base individualizada. Ese proceso, sin embargo, demoró mucho tiempo e ineficiente. Desde 2008, TeleBrands ha estado conduciendo exhibiciones al estilo de "American Idol" que les permite a los inventores cinco minutos cada una convencer a TeleBrands para que se asocien con ellos para producir sus productos.

El evento más reciente se realizó en Las Vegas en septiembre. Estos Días de Inventor han dado algunos resultados fructíferos para TeleBrands. Dos de sus productos más populares, Jupiter Jack, que permite que la radio de su automóvil actúe como altavoz para su teléfono celular, y la Windshield Wonder, una herramienta para limpiar el parabrisas de su automóvil, nacieron de TeleBrands 'Inventor's Days.

Khubani dijo que los inventores aportan ideas en todas las etapas del desarrollo. Algunos vienen con solo un prototipo crudo, mientras que otros han desarrollado productos completos con campañas de mercadotecnia y anuncios de televisión preproducidos.

Pero Khubani enfatizó que este tipo de compromiso con una invención no probada puede ser imprudente.

"No lo haces" "Tengo que invertir mucho dinero por adelantado", dijo Khubani, miembro del Consejo Asesor Empresarial de la Universidad Estatal de Montclair y presidente del programa de Ingeniería Empresarial en la Universidad de Princeton. "Intento disuadir a la gente de invertir mucho dinero. La mayoría de los inventos no son comercialmente viables. "

En cambio, Khubani aconseja a los inventores que presenten una solicitud de patente provisional con el EE. UU. Oficina de Patentes y Marcas Comerciales , que cuesta alrededor de $ 100. Después de eso, dijo Khubani, los inventores deberían dedicar su tiempo a mostrar su invención a posibles inversores o socios para determinar si es viable.

Khubani señaló otro de los éxitos de la compañía como un ejemplo de comenzar en pequeño.

"El Go Duster fue inventado por un profesor de matemáticas en Florida", dijo Khubani. El prototipo, que se construyó con una manija de cepillo de matorral con cinta adhesiva a un cabezal de plumero, costó alrededor de $ 20. La patente provisional cuesta $ 106. La compañía terminó vendiendo un millón de Go Dusters.

La línea de fondo, dijo Khubani, es "no gaste más de lo que puede pagar, porque lo más probable es que pierda todo lo que invierte".

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