Haz lo que te gusta: The Google Engineer


Haz lo que te gusta: The Google Engineer

¿Alguna vez soñó con encontrar la manera de hacer lo que ama para ganarse la vida? En mi columna "Haz lo que amas", le pido a las personas que lo han hecho que me cuenten sus secretos. Aquí está la esperanza de que te inspiren a hacer lo mismo.

Cuando era pequeño, Keith Stevens admiraba a su padre, un programador de computadoras que trabajaba en todo tipo de proyectos geniales, incluidos los videojuegos. A pesar de eso, Stevens simplemente no podía entender lo que quería hacer para ganarse la vida. No fue hasta la escuela de postgrado que se decidió por la programación y ahora, como ingeniero de Google que trabaja en mejorar Google Translate, encontró una carrera que ama. Él nos dice cómo lo hizo y cómo puede encontrar la manera de hacer lo que ama, también.

MobbyBusiness: Explique lo que hace para ganarse la vida.

Keith Stevens: I ' Soy un ingeniero de software en Google y un Ph.D. estudiante en UCLA. En este momento estoy trabajando para que Google Translate sea mucho más inteligente cuando se trata de usar diccionarios. Mucha gente necesita buscar palabras comunes y no tan comunes en los nuevos idiomas que están aprendiendo y los diccionarios han sido históricamente una excelente manera de hacerlo, pero no siempre son los más fáciles de usar o entender. Estoy tratando de arreglar esos dos problemas.

MB: ¿Cómo terminaste haciendo esto para ganarme la vida?

K.S .:: He tenido una ruta realmente circular. Pasé nueve meses en Google como pasante, pero no sentía un impulso importante en lo que estaba haciendo a diario. Luego fui a obtener un Ph.D. en el procesamiento del lenguaje natural en UCLA. Esa vez como Ph.D. el alumno me dio tiempo para explorar un montón de temas realmente fascinantes, abstractos y, en ocasiones, totalmente poco prácticos. Tuve el tiempo para hacer una investigación que me estimuló intelectualmente, viajé, presenté mi trabajo y conocí a otros en el campo. Pero hacia el final, sabía que quería asegurarme de que los resultados de mis esfuerzos afectaran a la mayor cantidad de gente posible. Eso significaba no solo limitar el límite de lo que se podía hacer, sino también asegurarse de que sea práctico y accesible para el mundo.

Así que hace un año comencé a considerar diferentes lugares donde podría tener un impacto realmente serio, y sabía que No podría lograr el impacto que quería en la academia en este momento. Tuve que debatir entre un laboratorio de investigación nacional, una startup y el centro de San Francisco, y Google. Cuando descubrí que tenía la oportunidad de trabajar en Google Translate, sabía que esta sería una gran manera de aplicar mi Ph.D. esfuerzos mientras ayuda a personas de todo el mundo a leer y acceder a materiales que nunca antes pudieron o aprender nuevos idiomas.

MB: ¿Cuál fue la decisión crucial que tomó (edad, lugar, razón) que lo llevó a este lugar en Life?

KS: Creo firmemente que asegurarse de que las personas tengan acceso a la información es una de las mejores maneras de hacer del mundo un lugar mejor. Entonces, cuando estaba listo para abandonar mi doctorado programa, juzgué mis posibles trayectorias profesionales de acuerdo con qué tan bien lograron ese objetivo. La declaración de la misión de Google es hacer que la información sea accesible y útil para todos en el mundo, y tienen los recursos y la motivación para que esto suceda. Las otras compañías que consideré querían partes de esa misión más grande, y realmente no tenían los recursos para hacer el tipo de impacto que vi posible. Entonces, para mí, Google fue de lejos la mejor opción.

MB: ¿Qué quisiste ser cuando seas grande?

K.S .: Cuando era grande, era un niño terriblemente rebelde. Mi padre era un programador que tenía su propio negocio y trabajó en todo tipo de proyectos increíbles, como los escáneres de automóviles que funcionan en el Bay Bridge conectando San Francisco y Oakland y el juego más excelente "Super Zaxxon". Así que tuve un temprano interés en la programación solo porque admiraba a mi padre, pero, lamentablemente, nunca tuve un impulso específico o ardiente para nada en particular. Realmente me llevó hasta la escuela de postgrado decidir completamente sobre lo que quería hacer.

MB: ¿Por qué te encanta tu trabajo?

KS: Hace solo dos meses que estoy en Google, pero ya sé que me encanta porque la compañía tiene esta cultura de hacer las cosas tan fáciles. y accesible como sea posible. Esto se aplica no solo a los productos que fabricamos para las personas, sino que, igualmente importante, esto se aplica para garantizar que todos en la empresa puedan hacer su trabajo de la manera más efectiva posible. En la escuela de posgrado, y mis otros puestos de investigación, a veces era realmente difícil hacer las tareas más simples. Así que incluso si tuviera una idea realmente genial, podría haber sido casi imposible convertir la idea en una realidad. En Google, nos empujan y nos dan los recursos para probar estas ideas y hacerlas posibles.

MB : ¿Cuál es la idea errónea más grande sobre tu trabajo?

KS: Suelo contar personas que soy un lingüista computacional o que estudio el procesamiento del lenguaje natural. Cualquiera de las descripciones parece romper la mente de las personas. No tienen idea de qué pensar o qué podría hacer. Así que diría que el mayor error es que lo que hago es realmente complicado. Ambos están en lo correcto y lo incorrecto. Lo que estoy tratando de hacer es realmente simple, usar computadoras para entender los idiomas humanos. ¿Pero cómo haces eso? Esa parte es realmente complicada.

MB: Si no hiciste tu trabajo, ¿a quién le gustaría tener trabajo y por qué?

KS: Esa es una pregunta tan difícil para mí responder. Me gustaría hacer algo que ayude a otros. No sé si hay alguien con un trabajo en particular que quisiera hacer. He pensado que trabajar para Rand Corporation o con ella sería realmente interesante e impactante, hacen una gran cantidad de investigaciones realmente significativas. Pero a veces también quiero hacer algo más físico y práctico como trabajar con bancos de alimentos como Second Harvest y asegurarme de que todos en todo el mundo reciban la comida que necesitan.

MB: ¿Crees que tienes un trabajo? tu amor te ha hecho una mejor persona en otras áreas de tu vida?

Es difícil decir cuál fue la causa. Creo que descubrir cómo quiero ser parte del mundo me empujó a mejorarme a mí mismo y no a comprometerme en lo que haría para ganarme la vida. Es fácil hacer algo que no te gusta y crear excusas sobre por qué lo haces, situaciones de la vida y lo que no, pero si encuentras ese impulso interno, encontrarás la forma de convertir lo que amas en algo que puede vivir de. Y para mí, es ese impulso el que me hace una mejor persona en general y que me llevó a un trabajo que amo. Pero también me llevó a hacer voluntariado donde quiera que vaya. Pasé dos meses trabajando en Tokio como investigador visitante, pero mientras estuve allí, también fui voluntario para uno de los pocos bancos de alimentos y obtuve mucho de eso. También fui voluntario con un grupo de jóvenes, un refugio para personas sin hogar y un parque nacional, todo antes de amar mi trabajo.

MB: ¿Cuál es tu mejor consejo para otras personas que intentan cumplir sus sueños de carrera?

KS: Así que acabo de ver [la película] "Cloud Atlas", y en el fondo de la película había una cita que resume todo lo que trataría de decir: haz lo que no puedes hacer. Esa es una especie de frase graciosa para analizar, pero la leí en el sentido de que no debes hacer lo que más quieres hacer, sino hacer lo que siempre lamentarías no haber hecho en la vida. Eso que las personas temen probar porque es una tontería o está destinado a fallar. Una vez que descubra qué es eso, hágalo y descubra cómo convertirlo en una carrera. Para mí, eso hacía que el mundo fuera más fácil de entender.

MB: ¿Cuál es su idea de la jubilación perfecta?

K.S .: No se jubila. Probablemente no sea ingeniero de software para cuando tenga la edad suficiente para retirarme, pero no quiero dejar de trabajar. Sentarse y no hacer nada es genial cuando estás enfermo o después de un largo día de hacer algo productivo, pero no es lo que quiero hacer a tiempo completo. Tal vez haga algo alocado, como ayudar a reconstruir templos taoístas y budistas en China o descubrir formas de mejorar las políticas públicas y la salud pública.

Jeanette Mulvey ha estado escribiendo sobre negocios por más de 20 años. ¿Conoces a alguien que ama lo que hace? Twitteame @jeanettebnd con el hashtag #dowhatyoulove.


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