Alimentando el fuego empresarial: de los bomberos a los restauradores


Alimentando el fuego empresarial: de los bomberos a los restauradores

Al crecer en una empresa familiar, mi hermano Robin y yo aprendimos valores anticuados del servicio al cliente desde una edad temprana. Buscamos empresas cuando éramos jóvenes, pero decidimos dejar de lado nuestros espíritus emprendedores y seguir carreras como bomberos. Finalmente, nos dimos cuenta de que nuestro amor por la cocina y el sueño de tener nuestro propio negocio era algo que queríamos convertirnos finalmente. una realidad. Después de volver al tablero de dibujo y tocar algunos negocios interesantes en el camino - rock 'n' roll, bienes raíces, videographer de bodas y sí, incluso una granja de árboles de Navidad, las estrellas - o deberíamos decir subsalineados: The idea de Firehouse Subs nació en una servilleta un día en el estacionamiento de un competidor.

Abrimos nuestro primer restaurante en 1994 en nuestra ciudad natal de Jacksonville, Florida. Decir que fue un gran acto de fe para mi hermano y para mí es una subestimación. Yo todavía era un bombero en ese momento y Robin puso todo su enfoque en el restaurante. Cuando nos acercamos al banco sobre nuestra idea, se nos negó el financiamiento. Decididos a hacer realidad nuestro sueño, tomamos prestada una tarjeta de crédito de la suegra de Robin y no recibimos un cheque de sueldo constante durante un extenso período de tiempo para garantizar el éxito del restaurante. Nuestra línea común es que cuando abrimos el primer Firehouse Subs el 10 de octubre de 1994, no estábamos seguros de que llegaríamos al 11 de octubre. Pero más de dos décadas y muchos subs más tarde, nos enorgullece decirlo Firehouse Subs ha crecido a más de 1,025 restaurantes y alcanzó un estatus internacional con nuestra apertura en Canadá en 2015.

Aunque los restaurantes han crecido a un nivel internacional, Robin y yo seguimos muy involucrados en las decisiones cotidianas de la marca. Todos los días podemos encontrar trabajando en el marketing de la marca, algo que ambos tomamos muy en serio. Cada palabra, cada comida, cada pieza de mercadotecnia va delante de nosotros, donde ofrecemos perspectivas únicas pero complementarias sobre cómo nuestro equipo de marketing puede publicitar nuestros famosos subs y diferenciadores clave de la marca. O Robin o yo personalmente hemos aprobado todo en un restaurante de Firehouse Subs hasta las pajas; algo que estamos muy orgullosos de compartir con los demás.

A través de todo el éxito que Firehouse Subs ha adquirido en las últimas dos décadas, creo que ambos coincidimos en que nuestro mayor logro fue el inicio de la Fundación de seguridad pública de Firehouse Subs. En 2005, cuando el huracán Katrina devastó la ciudad de Nueva Orleans, nos sentimos obligados a ayudar con el alivio de desastres de cualquier manera posible. Como sabíamos que nuestro mayor recurso eran nuestros restaurantes, brindamos comida y agua para los primeros en responder y para los miembros de la comunidad que lo necesitaban. Desde entonces, hemos dedicado nuestro corazón y alma a proporcionar fondos, equipos que salvan vidas y oportunidades educativas para los primeros respondedores y las organizaciones de seguridad pública. Hasta la fecha, la Fundación ha recaudado más de $ 23 millones para apoyar a los héroes de su ciudad natal en 46 estados, Puerto Rico y Canadá.

Mirando hacia atrás en los últimos 22 años y viendo dónde está hoy Firehouse Subs, realmente es un sueño hecho realidad. Los dos esperamos ansiosos los próximos años y veremos el continuo crecimiento de los restaurantes, la marca y, por supuesto, la Fundación. Al final del día, nuestra familia y poder devolver a la comunidad es realmente el latido del corazón que mantiene nuestro negocio en crecimiento. Mantenernos fieles a las raíces de nuestros bomberos, mientras satisfacemos nuestro espíritu emprendedor, es lo que nos impulsa a tener éxito todos los días. Tener esta mentalidad es la vanguardia de lo que representa nuestra misión: nuestro compromiso y pasión por la comida sana y sabrosa, el servicio sincero y la seguridad pública.

Sobre el autor:

Chris Sorensen cofundó Firehouse Subs con su hermano Robin Sorensen en 1994, en su ciudad natal de Jacksonville, Florida. También cofundó la Fundación sin fines de lucro Firehouse Subs Public Safety Foundation con su hermano en 2005. Hasta la fecha, la Fundación ha entregado más de $ 23 millones a héroes locales en 46 estados, Puerto Rico y Canadá.


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