El empresario triunfa al pensar fuera de la caja


El empresario triunfa al pensar fuera de la caja

Cuando se trata de la verdad en la publicidad, el nombre de la compañía Marty Metro lo dice todo: UsedCardBoardBoxes.com (UCB).

La compañía de Metro compra cajas de cartón usadas en camiones de grandes compañías. Cuando las cajas llegan a una de las nueve instalaciones de la compañía en todo el país, son inspeccionadas, clasificadas y preparadas para su reventa y entrega a otras compañías. Él lo llama "caja de rescate".

El modelo comercial funciona porque proporciona un servicio para las empresas en ambos extremos de la transacción. Las compañías que compran las cajas usadas ahorran dinero comprando productos usados ​​en lugar de nuevos. Y están igualmente felices por el lado de la eliminación porque UCB paga más por sus cajas usadas que por las compañías de reciclaje.

"Garantizamos que pagamos más que los recicladores", dijo Metro, fundador y CEO de la compañía, a MobbyBusiness . "Hemos escuchado que los clientes ahorran de 10 a 50 por ciento usando nuestras cajas".

Las cajas de cartón son un gran negocio en los Estados Unidos, representando un segmento de $ 49 mil millones de nuestro producto interno bruto. La mayoría de las cajas se usan generalmente una sola vez y luego se tiran o se reciclan. Eso tiene un alto costo en los árboles; se necesitan 17 árboles para hacer toneladas de cajas, según UCB.

También existe el impacto ambiental de fabricar y enviar cajas nuevas y enviar las viejas a recicladores, con frecuencia a destinos distantes como China. Al ubicar sus instalaciones de distribución en todo el país, UCB ayuda a las empresas a reducir su huella de carbono.

"El concepto es poderoso", dijo Metro. "Las empresas pueden ser ambientalmente responsables y obtener más dinero".

UCB también sirve al mercado de consumo con kits móviles que incluyen cajas usadas y materiales de embalaje, pero esto representa solo alrededor del 10 por ciento del negocio de la empresa. El alma de UCB son las ventas de empresa a empresa.

UsedCardboardBoxes.com, sin embargo, tuvo inicios desfavorables.

Como muchos empresarios, Metro se cortó los dientes en el negocio con un período de consultoría, firmando con Andersen Consulting después de recibiendo su MBA de la Universidad de Arizona. Otros conciertos con empresas de tecnología y consultoría siguieron hasta que se encontró sin trabajo con una legión de otros consultores tras el colapso de dot.com.

El colapso de dot.com también provocó que un número de personas se moviera para buscar nuevas oportunidades Metro notó una oportunidad para que un negocio conectara a las personas con un producto que necesitaban.

La mayoría de la gente vendía cajas usadas en supermercados o licorerías, dijo Metro. Otras personas pagaron al por menor por nuevas cajas de embalaje, creando un mercado lucrativo para compañías como U-Haul, que gana aproximadamente $ 150 millones al año con la venta de materiales de embalaje. De cualquier manera, al final las cajas se tiraron o se reciclaron.

Metro vio una oportunidad de venta minorista. Comenzó un negocio en 2002 llamado Boomerang Boxes que tenía cuatro puntos de venta minorista que tomaban cajas usadas y las vendía a personas que se estaban mudando.

"Aprendimos que era un gran modelo de negocios pero un modelo logístico muy desafiante", dijo. "Fue una pesadilla logística. Había personas haciendo cola en la puerta. "

Pero el negocio estaba perdiendo dinero en efectivo, y Metro cerró la operación minorista después de tres años.

" Mi primera empresa fracasó miserablemente ", recordó.

La idea , sin embargo, no lo hizo. Reestructuró su plan de negocios para enfocarse en un modelo de negocio a negocio y desarrolló un software de seguimiento para manejar la logística. También abandonó las tiendas minoristas y se asoció con instalaciones de almacenamiento y distribución en nueve ubicaciones. Y la idea renació como UsedCardboardBoxes.com.

"Hicimos con las cajas lo que hizo 1-800-Flowers por las flores", dijo.

Hoy, Metro dirige una operación ligera con un equipo central de 10 empleados y otra 100 trabajadores por contrato en el campo. Está teniendo una ejecución mucho mejor.

"Estamos ejecutando una operación verde rentable y estamos invirtiendo fuertemente en la expansión", dijo. "Es lo más gratificante estar haciendo algo bueno para el medioambiente". Es un gran lugar para estar ".

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