Convertirse en una corporación de beneficios: ¿es lo correcto para su empresa?


Convertirse en una corporación de beneficios: ¿es lo correcto para su empresa?

Hoy en día, muchas empresas afirman que están en el negocio de "hacer el bien". Y hacen todo lo posible para demostrarlo, a menudo mediante la publicación de una página en su sitio web o publicaciones en redes sociales sobre sus esfuerzos caritativos. Pero, ¿qué pasa si la estructura legal de su empresa puede responder a sus compromisos sociales? Puede, si se convierte en una corporación de beneficios.

El movimiento de corporaciones benéficas fue fundado en 2007 por 81 compañías que buscaban una alternativa a la forma de hacer negocios solo con fines de lucro. Al igual que cualquier otro tipo de entidad con fines de lucro, una corporación de beneficios, por supuesto, se centra en sus rendimientos financieros. Pero a diferencia de las empresas tradicionales, también se centra en marcar una diferencia positiva en el mundo que lo rodea. Estas compañías reconocen la responsabilidad no solo de sus grupos de interés, sino también de sus comunidades y el medio ambiente, y pueden establecerlo legalmente como su objetivo.

"La corporación de beneficios es un nuevo vehículo notable y disruptivo", dijo Jason Erb, director de alianzas estratégicas para pequeñas empresas en la empresa de servicios empresariales Wolters Kluwer's CT Corporation. "Antes de su existencia, los directores y funcionarios de las empresas públicas y privadas estaban obligados a considerar los rendimientos de los accionistas por encima de todo. Ahora, la estructura de entidades de beneficios corporativos permite a las empresas adoptar legalmente otras directivas además de las ganancias, como el mandato legal de proporcionar un material, 'beneficio positivo' para la sociedad. "

No es ningún secreto que los consumidores de hoy se preocupan mucho por los problemas éticos, sociales y ambientales, tanto que influye en sus decisiones de compra. Un estudio de 2014 de Nielsen descubrió que más de la mitad de los consumidores globales en línea pagarían más por productos y servicios proporcionados por empresas comprometidas con la acción social y ambiental positiva.

Debido a este cambio de actitud, las empresas claman por mostrar su dedicación a la responsabilidad social corporativa. Cualquier empresa puede decir que dona a organizaciones benéficas o tiene una huella de carbono reducida, pero con una corporación de beneficios, los consumidores obtienen la seguridad de que realmente practica lo que predica: estas entidades responden a estándares legales, sociales y ambientales más altos de rendimiento y responsabilidad.

"Las corporaciones de beneficios tienen ... diferentes requisitos de transparencia y presentación de informes que otras estructuras de la compañía", dijo Erb a Mobby Business. "Por ejemplo, la mayoría de los estados requieren que estas entidades presenten informes anuales que estén certificados por un tercero y que a menudo se publiquen públicamente, sobre si han promovido su objetivo o no".

Rick Alexander, jefe de política legal en B Lab, la organización sin fines de lucro que certifica a las corporaciones beneficiarias, dijo que hay una serie de beneficios relacionados con las operaciones de esta estructura legal.

"El estado de la corporación de beneficios tiene ventajas para cada parte interesada en un negocio, desde los consumidores y el talento hasta accionistas y directores ", dijo Alexander. "Los directores disfrutan de responsabilidad reducida del director cuando toman decisiones que consideran o equilibran a partes interesadas no financieras, mientras que los accionistas pueden responsabilizar a la empresa de su misión, todo mientras disfrutan de todos los precedentes y protecciones que se encuentran bajo la ley corporativa actual. [Pueden] proteger su misión a través del capital aumentos y cambios de liderazgo, creando más flexibilidad al evaluar opciones potenciales de venta y liquidez. "

Para convertirse legalmente en una corporación de beneficios, primero debe asegurarse de que su estado de origen lo reconozca como un negocio válido estructura. En el momento de la publicación, 30 estados y el Distrito de Columbia reconocieron el estado de la corporación de beneficios, aunque Erb señaló que este número aumenta cada año. Aconsejó a los propietarios de negocios interesados ​​que investigaran las leyes de su estado y, si las corporaciones de beneficios no fueran reconocidas allí, averiguaran si podrían incorporarse en un estado cercano.

Es importante tener en cuenta que convertirse en una corporación de beneficios no cambia su estado tributario, y aún mantendrá la corporación S o el estado de corporación C como una corporación de beneficios, dijo Alexander.

Las empresas que desean llevar su compromiso social y ambiental aún más lejos puede convertirse en una Corporación B certificada (o B Corp). Esto implica un riguroso proceso de evaluación de B Lab, que utiliza una encuesta para evaluar las prácticas ambientales de una empresa, el tratamiento de los empleados, el activismo dentro de su comunidad y otros factores. Las empresas que superan un cierto puntaje están certificadas por B Lab, que luego las audita de vez en cuando para garantizar que cumplan con los estándares del movimiento.

"[La certificación B Lab] es como un sello de aprobación de Good Housekeeping, ", dijo David Murphy, ex CEO de Better World Books, en una entrevista de Mobby Business 2011. "Si su empresa es una Corporación B certificada, realmente dice algo. Está allí para servir a todos los interesados, y está dispuesto a demostrarlo".

Para convertirse en una Corporación B certificada, una empresa debe hacer tres cosas, dijo Alexander. En primer lugar, debe demostrar un alto desempeño ambiental social en la prueba de Evaluación de Impacto B al obtener un puntaje de 80 o superior. Debe ser transparente sobre ese impacto al informar públicamente sus puntajes en bcorporation.net y, finalmente, debe asumir el compromiso legal de considerar a las partes interesadas de la organización. Alexander señaló que la forma de ese compromiso legal depende del tipo de entidad que actualmente tiene (LLC, propietario único, corporación, etc.), así como del estado de incorporación, de acuerdo con su estatuto corporativo.

"B Lab da las empresas un período de gracia entre su certificación inicial y cuando deben haber hecho su compromiso legal con las partes interesadas, pero en última instancia, todas las empresas deben hacer este compromiso legal para mantener su certificación ", dijo Alexander. "En este momento, hay alrededor de 200 empresas que son ambas empresas B certificadas y corporaciones de beneficios".

Better World Books, que es una de las empresas B fundadoras, es un excelente ejemplo de lo que El movimiento de B Corp se trata. El minorista de libros en línea fue fundado en 2002, y afirma en su sitio web que la responsabilidad social y ambiental es la base de su negocio; no es simplemente un "componente complementario".

La compañía opera utilizando lo que llama un modelo comercial de triple resultado, las tres líneas principales son financiera, social y ambiental. Beneficia vendiendo libros nuevos y usados, pero otorga un porcentaje de sus fondos y libros no vendidos a fundaciones de alfabetización de todo el mundo, incluidos Books for Africa, Invisible Children, National Center for Family Learning, Room to Read y Worldfund. Si un libro no puede ser vendido o donado, Better World Books asegura que se recicla correctamente, dijo Murphy.

Alexander notó que muchas compañías conocidas se han convertido en corporaciones beneficiarias. En 2012, la compañía nacional de ropa al aire libre Patagonia se convirtió en la primera corporación de beneficios registrada de California, y justo el año pasado, Kickstarter se convirtió en una corporación de beneficios públicos.

"Ya hay más de 3,000 corporaciones de beneficios registradas, incluyendo casi 300 en Delaware y 200 en California ", dijo Alexander. "La población de Certified B Corp también ha crecido. Ahora hay 1.550 corporaciones certificadas B en 42 países en 131 industrias, [incluyendo] Ben & Jerry's, Cabot Creamery, Laureate Education y Etsy."

Porque el modelo de corporación de beneficios todavía está relativamente nuevo, Erb dijo que habrá muchas preguntas y ajustes legislativos en el camino, especialmente porque no es reconocido a nivel nacional. Sin embargo, el movimiento está en camino de ser aceptado y estándar en los 50 estados.

"Muchas compañías que han optado por [esta estructura] han visto tremendos beneficios", dijo Erb. "Es un modelo que vale la pena considerar para una empresa que quiere incorporar la responsabilidad social en sus principios operativos".

Para obtener más información sobre lo que se necesita para registrarse o convertirse en una corporación de beneficios, visite B Lab o Wolters Kluwer's CT Corporation.


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