Cómo mi romance de larga distancia inspiró a una empresa de comunicaciones por video


Cómo mi romance de larga distancia inspiró a una empresa de comunicaciones por video

Mi papel como fundador y CEO de Zoom Video Communications comenzó como una ilusión recurrente que tuve cuando estaba en primer año en Shandong University of Science y Tecnología en China. Mientras aguantaba un viaje en tren de más de 10 horas desde la universidad para visitar a mi novia (que ahora es mi esposa), me sentía tan agotada que me quedaba dormida de pie, y me mantenía erguida la apretada multitud de pasajeros que me rodeaba. Detestaba esos paseos e imaginaba otras maneras en que podía visitar a mi novia sin viajar. Con el tiempo, crearía comunicaciones de video con zoom de esas ensoñaciones.

El viaje que realicé desde que visualicé Zoom por primera vez hasta su fundación fue mucho más largo que el viaje en tren para visitar a mi novia. Después de graduarme, fui a recibir mi maestría. Después de eso, fundé un negocio de software de recursos humanos / nómina en Beijing. Fue a principios de la década de 1990, y en ese momento, pocas personas en China conocían Internet. Sin embargo, en los EE. UU., AOL, Yahoo y Netscape despegaban como locos.

Creí que Internet era muy prometedor y estaba ansioso por participar en algunas de las innovaciones de vanguardia que impulsaría, así que solicité una visa de los Estados Unidos. Fui rechazado ocho veces en el transcurso de dos años, pero estaba decidido a ir a Silicon Valley, así que seguí postulando y finalmente recibí mi visa en el noveno intento.

Llegué a Silicon Valley en 1997 y me uní WebEx, que en ese momento era una empresa de colaboración en tiempo real con aproximadamente una docena de empleados. Estaba realmente interesado en un puesto de ventas o de marketing, pero como hablaba muy poco inglés, esa no era una opción, y en su lugar me convertí en uno de los ingenieros de software de la empresa y finalmente me ascendieron a vicepresidente de ingeniería. (El código erróneo que escribí entonces dejó su huella y todavía se está ejecutando en la nube WebEx de Cisco).

La compañía creció muy rápido y se hizo pública unos años después de mi llegada. Esos primeros años en WebEx me enseñaron muchas de las lecciones que eventualmente usaría para construir un negocio exitoso desde cero.

En 2007, Cisco adquirió WebEx y me convertí en el corporativo de Cisco Vicepresidente de ingeniería, a cargo del software de colaboración. Durante ese tiempo, la tecnología de colaboración cambió y mejoró en toda la industria, sin embargo, no hubo una única solución que combinara audio, web y videoconferencia, salas de conferencias y mensajería instantánea comercial. A menudo me reuní con clientes y, en mis conversaciones con ellos, supe que no estaban contentos con las soluciones actuales, incluidas las de WebEx.

Creía firmemente que podría desarrollar una plataforma que hiciera felices a los clientes, pero me di cuenta de que sería muy difícil hacer a menos que haya construido un producto desde cero. Cisco no estaba dispuesto a cambiar su estrategia de colaboración que se centraba en su servicio de red social empresarial, conocido entonces como Cisco Quad. Entonces, en junio de 2011, decidí que era hora de hacer realidad la solución de videoconferencia que imaginaba durante mis viajes en tren universitario.

Cuando les dije a mis amigos y colegas que iba a comenzar una empresa de videoconferencia, muchos quedaron encantados. y se ofreció a invertir, pero al igual que muchos expresaron su preocupación por el hecho de que se trataba de un mercado abarrotado. Aún así, estaba seguro de que si mantenía las preocupaciones y la felicidad de los clientes al frente y al centro, y creaba una solución que realmente amaran, tendría una oportunidad de luchar. A pesar de los negativistas, bastantes de mis colegas creyeron en mi visión de que más de 40 ingenieros colegas acordaron unirse a mí en mi nueva empresa.

Cuando comenzamos a desarrollar Zoom, esperaba obtener un producto para los clientes en un año. Al final, nos tomó el doble de tiempo, porque eso era lo que se necesitaba para hacerlo bien. Sabía que si nuestro producto no era sólido antes de que lo trajéramos al mercado, tendríamos que volver y solucionar los problemas. Como todos sabemos, una mala experiencia del cliente al salir puede ser fatal, y el boca a boca sobre esas experiencias podría hundir a una nueva compañía. Lo que es más importante, quería que nuestros clientes fueran felices. Lanzamos la plataforma Zoom en 2013, y su éxito posterior fue la validación de que valió la pena la espera.

Un poco más de cuatro años después, Zoom tiene casi 600 empleados en todo el mundo y más de 650,000 empresas usan nuestra solución. Pero esos números no son lo más importante para mí, mi mayor logro ha sido crear una cultura de felicidad entre nuestros clientes y empleados de Zoom. De eso estoy más orgulloso.

Sobre el autor: Eric S. Yuan es el fundador y CEO de Zoom Video Communications, Inc. Antes de fundar Zoom, Eric fue vicepresidente corporativo de ingeniería en Cisco. Como uno de los ingenieros fundadores y vicepresidente de ingeniería de WebEx, Eric fue el corazón y el alma del producto WebEx desde 1997 hasta 2011. Eric es un inventor nombrado en 11 patentes emitidas y 20 pendientes en colaboración en tiempo real. Eric es graduado del Programa Ejecutivo de la Universidad de Stanford.


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