El empresario vuelve a la industria manufacturera para N.C.


El empresario vuelve a la industria manufacturera para N.C.

En lugar de buscar un trabajo después de la graduación, Rachel Weeks creó uno. Para Weeks, fundó School House, una compañía de ropa socialmente responsable que se especializa en indumentaria universitaria, era una pasión suya desde su época de estudiante en la Universidad de Duke, pero su viaje fue todo menos simple.

"Tenía un pasado de negocios inexistente. cuando comencé School House ", dijo Weeks, CEO de School House. "Fui a la Universidad de Duke y me gradué en 2007 con un título en estudios de la mujer. Después de graduarme, me mudé a Sri Lanka con una beca Fulbright para investigar sobre la industria de la indumentaria y tratar de aprender sobre la fabricación de prendas de vestir". A pesar de estar en un nuevo país a la mitad del mundo, Weeks recordó una experiencia de su tiempo en Durham, Carolina del Norte, que la impulsó a pensar en comenzar su propio negocio.

"Habiendo sido una estudiante universitaria que compraba en la librería Duke, Quería mostrar mi espíritu escolar (vistiendo ropa de Duke) y también ser una chica universitaria consciente de la moda ", dijo Weeks. "Sentí que el mercado realmente carecía de productos más orientados al estilo de vida y orientados a la moda. Así que la idea de School House comenzó cuando yo era un estudiante universitario."

Weeks, sin embargo, también quería hacer ropa de moda con un mensaje. Una pasantía en Women Thrive Worldwide en el año junior de Weeks le dio el empujón para iniciar una empresa socialmente responsable.

"Me interesaba la fabricación ética y la idea de una fabricación de prendas de vestir socialmente responsable", dijo Weeks. "La idea (para School House) era vestimenta universitaria que tenía una misión de fabricación con conciencia social."

Fue bajo esos principios rectores que Weeks comenzó School House.

"Decidí darme el paso mientras estuve allí ( en Sri Lanka) ", dijo Weeks, quien estableció la primera fábrica de salarios dignos en Sri Lanka. "Tenía $ 20,000 de un accidente en el que estaba cuando vivía en la ciudad de Nueva York, y usé ese dinero para invertir en un diseñador de moda independiente y nuestro primer trabajo de marca. Diseñé una gran colección para Duke, desarrollé las muestras, y obtuvimos nuestro primer pedido de Duke. "

El primer pedido del alma mater de Weeks fue solo el comienzo. Los productos School House ahora se venden en 100 escuelas de todo el país. Hoy, el viaje de Weeks ha cerrado el círculo desde que mudaron todas las operaciones de fabricación de School House y las oficinas centrales de la compañía desde Sri Lanka a Carolina del Norte.

Carolina roots

Weeks acredita su tiempo en Sri Lanka y sus interacciones con otra cultura con darle el conocimiento que necesitaba para tener éxito en su carrera empresarial.

"Mudarse a Sri Lanka y aprender ese lado del comercio de prendas de vestir era absolutamente invaluable", dijo Weeks. "Creo que hay tantas personas involucradas en la industria de la moda que nunca llegan a ver el otro lado y las realidades de la fabricación de prendas de vestir. Si bien fue un año difícil y un lugar difícil para trabajar y hacer negocios, es una experiencia que No cambiaría por el mundo. Creo que me hizo un mejor empresario. "

Sin embargo, fueron las raíces de Weeks en su estado natal de Carolina del Norte lo que la trajo a ella y a School House de regreso al estado de Tar Heel en primavera de 2011.

"Pasamos dos años haciendo realidad (responsabilidad social) en Sri Lanka, pero al final decidimos que queríamos intentar expandir nuestro impacto aquí en Carolina del Norte", dijo Weeks, quien señaló que el 98 por ciento de la ropa usado en los Estados Unidos se fabrica en el extranjero. "Para mí fue importante ser de Carolina del Norte y ser alguien que presenció tanto desempleo y pobreza en mi estado natal".

No tema al fracaso

A pesar de la pasión de Weeks por iniciar su propio negocio, una el miedo al fracaso casi le impide iniciar School House.

"Como joven emprendedor que sale de una gran escuela donde siente que necesita seguir un camino tradicional y obtener un trabajo excelente y bien remunerado, la posibilidad de fracaso es realmente aterrador ", dijo Weeks.

Fue un amigo de Weeks quien le dio la confianza para seguir su pasión.

"Tuve un amigo mío que fue a Harvard Business School y fue un empresario exitoso", dijo Weeks. "Me dijo que ningún futuro empleador me culparía por tratar de fundar una empresa aunque fracasara. Realmente me dio permiso para fracasar".

Weeks ahora tiene su propio consejo para los propietarios de otros negocios.

"En los últimos años hemos tenido momentos realmente difíciles para nosotros, nuestra compañía y nuestro equipo", dijo Weeks. "Lo único que nunca he aceptado es la idea de rendirme. No está en el campo de la posibilidad. para nosotros. Si te mantienes centrado y enfocado puedes lograrlo. Mantener la determinación es absolutamente lo más importante al final del día ".

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