Cuando Ciencia + Negocios = Éxito


Cuando Ciencia + Negocios = Éxito

[Entrevista con el experto en pequeñas empresas de la National Science Foundation] Insera Therapeutics Insera Therapeutics

La ciencia y los negocios no siempre van mano a mano. Uno está enfocado en buscar verdades; el otro, en buscar dólares. Pero cuando los científicos con espíritu emprendedor, buenas habilidades de comunicación y un poco de respaldo financiero pueden alinear estos opuestos en alineación, pueden experimentar ese momento "eureka" que conduce a una empresa exitosa. Aquí hay algunos que han encontrado el secreto.

El tiempo es esencial cuando una persona sufre un derrame cerebral, e Insera Therapeutics puede haber encontrado la manera de volver a poner minutos valiosos en el reloj. Su dispositivo SHELTER es un catéter largo que trabaja para prevenir coágulos que se forman en un accidente cerebrovascular, lo que potencialmente reduce el daño a largo plazo.

Insera Therapeutics fue fundada por dos hermanos, Vallabh Janardhan, un neurólogo intervencionista, y Vikram Janardhan, un ingeniero, y el CEO de la compañía.

Obviamente, estos son dos hermanos inteligentes. ¿Pero cómo se las arreglan para abordar las demandas de la ciencia y los negocios? Vikram dijo que todo se trata del enfoque.

"Un fundador se centra exclusivamente en los asuntos comerciales pertenecientes a la empresa y el otro fundador se centra en la ciencia y los aspectos clínicos del producto", explicó. "Las empresas con un sesgo general hacia uno u otro finalmente fracasan".

Como científicos que operan una pequeña empresa, uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan es la incertidumbre regulatoria, dijo Vikram. "Las grandes empresas cuentan con la mano de obra y el ancho de banda para vigilar el cambio de las regulaciones gubernamentales. Las empresas más pequeñas no. "

Si bien las grandes innovaciones a menudo se deben a la brillantez científica, necesitan financiación. Vikram recomendó encarecidamente a cualquier emprendedor científico que persiga subvenciones del gobierno y utilice los recursos y el apoyo que ofrece el programa de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas (SBIR, por sus siglas en inglés) de la National Science Foundation (NSF). (Lo cual ayudó al desarrollo de SHELTER).

Vikram explicó que las subvenciones federales pueden ser un recurso excelente para ayudar a eliminar o minimizar el riesgo tecnológico asociado con su producto principal.

"También ayudan a atraer la atención del mercado de capital de riesgo a quien le gusta saber que la idea del producto ha sido examinada por un respetado panel científico dentro de la agencia gubernamental específica. "Los ensayos clínicos de SHELTER están pronosticados en los EE. UU. en 2012 o 2013 y, con éxito, Insera buscará aprobación regulatoria poco después. .

Ecovative Design

Ha surgido una nueva ola de material de embalaje biodegradable (literalmente) para reemplazar esos molestos cacahuetes de espuma de poliestireno. Desarrollado por Ecovative Design, EcoCradle está hecho de residuos agrícolas no comestibles y raíces de hongos. La fabricación requiere solo un octavo de energía y una décima parte del dióxido de carbono del material tradicional de embalaje de espuma. Una vez desempaquetado, EcoCradle puede compostar.

Ecovative Design y la tecnología detrás de su material de embalaje fueron desarrollados por los estudiantes de pregrado del Instituto Politécnico Rensselaer, Gavin McIntyre y Eben Bayer. La compañía también produce un producto de aislamiento para el hogar ambientalmente racional llamado "greensulate". Estos científicos emprendedores han descubierto que la clave del éxito de su negocio científico radica en la estrategia.

"Tenemos menos recursos que las grandes empresas, así que debemos ser inteligentes. cuándo y dónde ingresamos a los mercados. Por ejemplo, una de las razones por las que lanzamos nuestro producto de empaquetado primero es debido a la menor barrera de entrada en comparación con los productos de construcción ", dijo Bayer.
Bayer también atribuye gran parte del éxito de Ecovative a grandes asesores, como Burt Swersey, y organizaciones, como la Alianza Nacional de Inventores e Inventores Universitarios (NCIIA), PopTech y Rensselaer.

"Nos ayudaron a capacitarnos, hacer conexiones y comenzar a seguir el camino de la financiación", dijo.

Sugiere otras los científicos con espíritu emprendedor se enfocan en arrancar las botas, ya sea en forma de subvenciones, concursos de planes de negocios u otras fuentes de financiación que no impliquen pedir dinero prestado antes de presentarlo a los inversores.

MillerWalk

Jon Miller, propietario de MillerWalk, no es un científico. Sin embargo, él está en el centro de los acontecimientos de la ciencia todos los días. Eso se debe a que su compañía proporciona experiencia en comunicaciones que orienta a los científicos sobre las formas óptimas de llevar productos al mercado y que el mundo conozca sus logros. El papel de Miller es tomar un tema muy complejo y convertirse en algo que las personas no solo entienden, sino que quieren.

Esta no es una tarea fácil para un científico, ni para un servicio de publicidad o relaciones públicas generalizado. La considerable experiencia de MillerWalk en periodismo, marketing y negocios mejora la capacidad de su empresa para aclarar el complejo y transformar hechos y figuras en planes de negocios, sitios web, artículos, propuestas e informes.

Miller aconseja a cualquier científico emprendedor que aborde las comunicaciones el mismo cuidado que él o ella traería a un experimento científico.

"Es un error pensar en tácticas como maniobras únicas o soluciones rápidas. Las tácticas más efectivas son aquellas que son parte de un enfoque bien pensado ", dijo Miller.

Una vez que Miller tiene una comprensión completa de los proyectos de su cliente, lleva el nivel de compromiso un paso más allá para desenterrar las pasiones del desarrollador. . A continuación, aprovecha esa información en herramientas promocionales inspiradoras. El objetivo y desafío final es "idear palabras e imágenes que atrapen a la audiencia deseada, mantenerlos leyendo y, en última instancia, motivarlos para que tomen medidas", Miller dijo a MobbyBusiness.

Mad Science

Mad Science es una ciencia un negocio que tiene mucho que ver con la ciencia e inspira la ola del futuro "estimulando el aprendizaje imaginativo". Sus programas extracurriculares, talleres en la clase, programas de campamentos de verano y eventos especiales ofrecen a los niños una experiencia divertida y práctica acercamiento a la ciencia. El objetivo final de cualquier producción de Mad Science es que los niños se vayan pensando que la ciencia es genial, según Elke Steinwender, gerente de marketing y promociones.

Una franquicia desde 1995, Mad Science tiene cerca de 200 ubicaciones en 26 países, y llega a 6 millones de niños cada año. El contenido es desarrollado por un equipo interno de educadores y científicos. La compañía también le pide comentarios a su cliente más importante a través de una Junta Asesora de Niños (K.A.B).

Steinwender dijo que el mejor aspecto de estar en un negocio relacionado con la ciencia es que es dinámico y cambia constantemente. El equipo de desarrollo del programa siempre está atento a lo nuevo y atractivo para los niños en los campos de la ciencia y la tecnología. Por supuesto, la emoción que los programas Mad Science aportan a los niños es una ventaja en sí misma.

"Los niños aprenden haciendo y les encanta sumergirse en actividades para que no sea difícil mantenerlos comprometidos", dijo Steinwender. "Hay tantas cosas increíbles que explorar en la ciencia que no es difícil encontrar las cosas que les gustarán a los niños".

El objetivo interno final de Mad Science es crecer y llegar a más niños a través de la ciencia. "Un niño que cree que aprender es divertido y que la ciencia es genial significa que es más probable que busque carreras STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas)", explicó Steinwender.

SharkDefense

Para entusiastas marinos, 2001 fue el "Verano del tiburón". Para Eric Stroud, investigador principal de SharkDefense Technologies, también fue el año en que comenzó a utilizar su destreza científica para defender a la humanidad de los tiburones (y tiburones del hombre).

Empezó a usar su propio financia ese año para investigar los repelentes de tiburones, y en abril de 2003 tenía suficientes datos sobre los repelentes químicos para incorporar y comercializar sus hallazgos. Los productos de SharkDefense incluyen imanes, que esencialmente crean un campo de fuerza alrededor de los tiburones para evitar que enetrating un área. Esto puede reemplazar a las redes de tiburones, que se usan comúnmente para proteger a los bañistas en playas infestadas de tiburones, pero dañan a los tiburones y otras especies marinas. SharkDefense también proporciona aleaciones metálicas repelentes de tiburones, que reducen la captura indeseada de tiburones cuando se pesca atún y pez espada, además de una variedad de repelentes químicos.

Stroud considera que el desafío más grande en sus actividades empresariales es la escasez de tiempo, particularmente porque su negocio requiere trabajo frecuente en el mar.

"Si las responsabilidades comerciales toman todo el día, entonces la investigación continúa hasta altas horas de la noche. Este es un requisito si va a dirigir o definir un segmento de negocios ", dijo Stroud.

Aunque su negocio no se basa en las comunicaciones, Stroud reconoció la importancia de las relaciones con comunicadores y medios clave para su éxito, tanto electrónico como electrónico. pasado de moda.

"Usamos nuestro sitio web para comunicar las últimas noticias, y la prensa generalmente nos visita para descubrir qué es nuevo e interesante. Estamos trabajando con los sitios de noticias locales más pequeños hasta Discovery Channel, NatGeo y MSNBC. Nuestra credibilidad científica y nuestra capacidad de comunicarnos bien son muy importantes en este sentido, y es por eso que creo que repetimos 'negocios' con ciertos medios de comunicación ", dijo Stroud. "Cuando se necesita presionar, o bien hacemos algunas llamadas telefónicas a nuestros contactos existentes. Recientemente comenzamos a usar Facebook y Twitter también. "


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